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爱笑的人记忆力不会差,多笑笑

2020-11-16 14:29:28  文章来源:互联网

近期,来自德国马克斯-普朗克分子细胞生物学和遗传学研究所的Wieland Huttner研究团队在《神经元》(Neuron)发表最新研究发现,让人快乐的神经递质——5-羟色胺(5-HT)与大脑新皮层基底祖细胞(BP)生长调节有关。BP是一种干细胞,在新皮层的进化扩张过程中具有关键作用。

大脑皮层虽然只有薄薄的3毫米厚度,却是人类高级认知功能的核心区域。其中,生长发育的过程中大脑“沟”、“回”会不断形成,最终导致大脑皮层表面积增大,特别是在一个叫做新皮层的特殊部位。新皮层是脑中进化最晚、最后出现的脑结构,但体积却不断变大,人的高级意识与历来学习的都在这里集聚并形成物质的反应体,记载和记忆所学习到的东西。因此新皮层与一些高等功能如知觉,如运动指令的产生,空间推理、意识及人类语言都有密切关系。

为了寻找新皮层扩张的潜在原因,研究人员在此前就确定了一些参与大脑发育的相关分子,这些分子通常在所谓的BP中发挥细胞内在作用。其中,神经递质5-HT在这一过程中的作用受到了研究人员的关注。

5-HT,又称为血清素,是一种单胺能神经递质,主要存在于动物中枢神经系统、胃肠道和血小板等。虽然只有2%的5-HT分布在大脑中,但它被普遍认为是幸福和快乐感觉的贡献者。包括压力、缺乏睡眠、营养不良和缺乏锻炼等在内的因素都会造成5-HT减少,严重时会引起抑郁。因此,改变5-HT血液浓度的药物可用于抑郁症的治疗,这也是多种抑郁治疗药物的重要机制(详见《关于抑郁,你不是一个人在战斗》)。

发育的胚胎会产生5-HT,然后通过血液循环到达胎儿大脑,人类以及小鼠都是如此。而5-HT受体HTR2A则只在人类胎儿的大脑皮层表达,前者是5-HT激活下游信号通路的关键。因此,研究人员在胚胎小鼠新皮层中诱导HTR2A受体的产生。

结果发现,5-HT通过激活HTR2A受体,引起了一连串的反应,使发育中的小鼠大脑产生了更多的BP。而更多的BP进一步增加了皮质神经元的产生,从而为大脑的“增大”铺平了道路。相应地,若将原本表达受体的雪貂胚胎使用CRISPR/Cas技术进行HTR2A敲除,皮层的BP增殖则明显减少。

“总之,我们的研究发现5-HT作为高度发达的大脑,特别是人类大脑BP生长因子的新作用。”研究通讯作者Wieland Huttner教授总结道,“5-HT及其受体HTR2A的异常信号传导在各种神经发育和精神疾病如唐氏综合症、注意力缺陷多动症和自闭症都有重要的作用。我们的发现可能有助于解释5-HT相关通路在胎儿大脑发育过程中的功能障碍是如何导致先天性疾病的,并为治疗途径提供新的思路。”

在证明了开心神经递质对(胎儿)大脑神经发育的作用后,积极的情绪对记忆力,尤其是中老年人的作用也随之被探讨。10月22日,美国西北大学精神科的研究人员发表在《心理科学》(Psychological Science)杂志上的研究对991名中老年人进行了为期9年的纵向随访。在每次评估中纳入参与者过去一个月的积极情绪(包括热情、专注、积极、自豪感等)情况并进行记忆相关测试。

结果提示,在控制了年龄、性别、抑郁、消极情绪和外向性格特质等混杂因素后,拥有积极情绪的人相比同龄人记忆力(包括短期和长期)减退更慢。

而就在不久前,美国加州大学旧金山分校的研究人员发表在《神经病学》(Neurology)上的研究则反向验证了上述观点,即对周围世界缺乏兴趣(性格冷漠)的老年人罹患老年痴呆的风险更大!

反过来,记忆力水平对情绪是否有影响呢?答案是肯定的。来自美国马萨诸塞大学的心理学家发现,好的记忆力能促进正向的情绪调节,尤其是老年人。该项发表在心理学期刊《老龄实验研究》(Experimental Aging Research)上的研究中,23名年龄在19-23岁的年轻人和21名52-79岁的中老年人被要求进行观看时长为12分钟的能诱导悲伤情绪的电影片段,在观看前后进行自我情绪反馈。此外,所有参与者进行包括执行功能、信息处理能力和片段记忆力在内的认知功能相关量表评估。

结果显示,记忆力较好的参与者从悲伤情绪中恢复的速度更快,其中年龄在其中起关键调节作用。具体表现在,相对于年轻人,中老年人情绪恢复与好的记忆力之间的相关性更为密切。因此也提醒我们,记忆力受损的老年人可能存在情绪失调的风险。

由此可见,情绪和记忆力之间的关系密不可分,两者相互作用,相互影响,相互促进。性格和生活态度会深刻地影响身体健康。如果我们可以通过调整我们的心态,保持积极乐观的心态,无疑可以拥有更加健康的身体。

那么,如何才能让自己更开心呢?有读者或许会提议,积极参加社交活动是一个不错的选择。然而这个答案只答对了一半。10月9日最新发表在《社会精神病学和精神病学流行病学》(Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology)上的研究指出,社交活动对心理健康的好处取决于朋友的多少。

该研究调取了欧洲健康、老龄化与退休调查(SHARE)中的数据进行了两次(2011年和2013年)全面的纵向分析。该调查包括来自13个欧洲国家的38300名50岁以上成年人。发现超过70%的参与者亲密社会关系(约等于重要的朋友)不超过4个。对于社会参与度较少(亲密社会关系≤3)的参与者来说,参与社交活动能促进心理健康,不仅减少抑郁症状,而且还能提高生活质量。相反,对于亲密社会关系较多的人来说,社交活动似乎益处不大甚至还会对心理健康有害。

除外合理适度的社交关系,选择健康的食物也有利于我们拥有更好的心情。2016年英国雷丁大学发表在《英国营养杂志》(British Journal of Neutrition)上的meta分析对20项饮食与心理健康的相关性研究进行荟萃后得出结论,健康或高质量的饮食能降低抑郁症发生并促进心理健康。

综上,万事顺心只是人们美好的愿望,普通甚至坎坷往往才是人生常态。既然大家都是过着普通的人生,何不在看清生活真相后仍选择成为开心的那一个。不论是建立良好的社交关系、选择健康的食物,亦或是保证良好的睡眠、适当进行体育锻炼,只要爱生活,爱自己,活的开心点,你真的会发现,爱笑的人运气不会差。

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